【專題報導】QR code 在港應用情況及展望
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【專題報導】QR code 在港應用情況及展望
2008-10-22
作者: Ming
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【專題報導】QR code 在港應用情況及展望

 
(RingHK 網址 QR code 編碼,有興趣的朋友可以拍下掃描)
 

早幾年前,從日本的書籍、網站等不同地方見到有類似上面用一個一個黑白方點組成的方格,而其中三個角落以類似「回」字形的待徵,最令人印象難忘。其實,這是隨著日本手機文化的興起而大行其道的二維條碼 QR code。那麼方便用於手機上的資訊擷取方法,近年開始引入香港,只要其他有關配套更加完善,一部手機即可隨時隨地取得即時資訊。

 


 
在日本街頭,可以隨處見到 QR code ,方便利用手機擷取資訊
(圖片來源:QR code blog
 
在日本,即使是公共告示,也會設有 QR code 拍下條碼,顯示網址瀏覽
(圖片來源:QR code blog
 
日本街頭隨處可見
 

QR code 早於 1994 年在日本發明,初時多用於商品作存貨記錄之用。但因為佔用空間較小,硬體設備容易架設,使用 QR code 的成本相對較低,因而得到很多人歡迎。在千禧年前後,由於手機技術大幅進步,包括內置高解像攝影鏡頭、跨平台手機作業系統的興起等,令到擷取容易,辨識力高的 QR code 開始藉著手機,在日本街頭巷尾都很容易見到它的樣子。只要見過不少日本的網站、雜誌,甚至有幸走上日本街頭,都可以隨時見到四四方方的 QR code,只要舉起手機,即可拍下它取得更多資訊。

 

 
在本港《新 Monday 》及《新假期》雜誌上印有 QR code 條碼,利用專用閱讀器,可在手機上瀏覽附加資訊
 
香港開始大行其道
 

正因為 QR code 可在相對較小的空間內儲存更多資訊,而且在擷取及辨識的過程又快又準,故此 QR code 理論上很適合需要本小利大投放,以及重視速度及效率的香港使用。其中一個使用 QR code 技術的流動服務就是由購票通 (Cityline) 與 PCCW mobile 合作的「流動戲票」系統。這套系統的使用過程與一般使用手機拍攝 QR code 條碼擷取資訊的做法相反,手機用家先往 PCCW mobile WAP 網站以網頁方式訂票,然後系統以 MMS 方式發送有關購票資訊的 QR code 給訂票者的手機。去到戲院取票時,只要把下載得來的 QR code 展示在戲院內的掃描器上,即可讓掃描器擷取戲票資訊,把戲票送到用戶手上。

最近香港亦開始有手機服務利用拍攝 QR code 的方式,方便從手機網絡上取得資訊。「嘟嘟碼」(www.doodmeco.com) 與 3 香港及雜誌出版社合作,推出「嘟嘟碼」QR code 服務。只要利用 3 香港網絡下載專用閱讀器,即可拍下印在刊物上的 QR code 或輸入條碼旁邊的編碼,即可進人雜誌附設的流動網頁,瀏覽或下載更多內容。然而所使用的條碼所儲存的連結只能供專用閱讀器使用,而且目前只限 3 香港用戶下載使用,在普及性方面,仍然還有一大段路要走。

 

 
為何 QR code 在港來得那麼遲?
 

既然 QR code 已經在日本大行其道,那為何這個技術在港進度緩慢,直到最近才於香港有明顯的發展?

粗略看來,可能有好幾個原因影響 QR code 在本港的發展。第一個可能是由於 QR code 技術是源自日本,在日本的手機及網絡都很快發展完善的網絡使用QR code;但本港的手機系統有很大部份來自歐洲,要稍後才認識到 QR code 的好處。去到近兩三年,歐美亦已經開始大量使用 QR code,本港亦因此容易得到製作及讀取 QR code 的軟件,本港亦大致為 QR code 的流行作好準備。

另一個障礙是軟硬件支援未達成熟所致。日本在開始推出手機 QR code 之後,由於電訊商、手機製造商及軟件開發商都積極開發供擷取及辨識 QR code 的軟件及改良有關硬體,甚至有一部份手機內置 QR code 掃描器,令拍攝擷取及辨識都方便得多。而本港的手機,平台及作業系統都五花八門,即使用上 Java 應用程式,都需要顧及不同手機之間介面的差異。在開發軟件方面,需要用上不少時間。而且到目前為止,仍有不少手機缺乏自動對焦及微距功能,要接近條碼拍攝有相當難度。不過藉著技術的發展,本港有愈來愈多手機便於拍攝條碼,亦有不少軟件支援條碼,故此有關的問題亦很快得到解決。

比較次要的問題就是資訊的編碼問題。雖然 QR code 可以支援英文、日文、中文(包括使用 UTF-8 或 Big5 編碼),但在軟件層次方面,就因為軟件的支援層次問題,故此有一部份閱讀器未必可以解讀到亞洲字元(特別是中文)。對於廣泛使用中英雙語的香港來說,未能解讀完整資訊的系統始絡會出現一點不便。

以上這些問題,在近來系統的發展得以逐漸解決,因此可望不久將來,QR code 在本港的發展將會有很大前景。

 

 
QuickMark 是特別為 Symbian 及 Windows Mobile 而設的 QR code 掃描軟件
 
Kaywa Reader 介面清晰,方便使用者掃描 QR code 條碼
 
NeoReader 可支援較多手機,而且可以掃描包括 QR code 在內的多款二維條碼
 
常見 QR code 掃描器一覽
 

1. QuickMark - 一個由台灣開發的 QR code 掃描器,設有兩個平台版本,分別為 Symbian 及 Windows Mobile 手機使用。

2. Kaywa Reader - 來自瑞士的 QR code 掃描器,當中的介面做得不錯,很容易讀取條碼內的資料。但由於軟件版本所限,一些較近期推出的手機並未能有效支援。

3. NeoReader - 可支援不少型號的手機,包括 Apple iPhone 及 Blueberry 手機,而且可支援其他種類的二維條碼。但操作較為複雜,辨識能力稍遜。

4. iMatrix - 專門為 Apple iPhone 設計的二維條碼工具程式。除了可以讀取包括 QR code 在內的二維條碼之外,使用者亦可以把資訊以 QR code 的方式展示於屏幕上使用。

 
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